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[특별인터뷰⑯] 2021 여수시민사회단체연대회의 김태성 상임대표에게 듣는다!

20년 오직 한 길, 스타 시민운동가로 변신한 김태성 상임대표
넉넉한 여수시 재정... 2차 재난지원금 서둘러 지급해야
'별관증축' 여론조사로 밀어붙여선 안되는 이유
반대를 위한 반대? 시민들의 지적과 비판 겸허히 수용해야

  • 입력 2021.06.18 15:15
  • 수정 2021.06.18 16:38
  • 기자명 글: 심명남 사진: 오병종
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편집자 소개글
올해 창간 10주년을 맞아 본지는 2월 22일부터 권오봉 시장 특별인터뷰를 시작으로 지역을 대표하는 기관장들의 인터뷰를 연재 중이다. 본지 발행인 심명남 대표기자는 3월 4일 여수시의회 전창곤 의장, 17일 여수세계박람회장 강용주 이사장, 23일 문병훈 여수경찰서장, 4월 1일 여수해경 송민웅 서장, 16일 여수상공회의소 이용규 회장, 19일 여수소방서 김창수 서장, 27일 조신희 여수지방해양수산청장, 29일 해양경찰교육원 김성종 원장, 5월 7일 전라남도여수교육지원청 김해룡 교육장, 21일 여수수산업협동조합 김상문 조합장, 25일 여수광양항만공사 차민식 사장, 28일 더불어민주당 김회재 의원, 6월 1일 여수농협 박헌영 조합장, 11일 더불어민주당 주철현 의원, 17일 여수시민사회연대회의 김태성 상임대표와 대담했다. 다음은 민주노총 여수시지부 최관식 지부장과 인터뷰가 이어진다.

▲ 방송인터뷰에 빠지지 않고 등장하는 스타 시민운동가로 변신한 여수연대회의 김태성 상임대표는 "시민운동에 빠져 살다보니 결혼도 잊고 살았다"며 솔로 탈출을 묻자 "혼자 살아도 멋있고, 결혼을 해야 되겠다 보다는 같이 얘기를 나누거나 길을 걷는 동반자가 있었으면 좋겠다"라고 말했다
▲ 방송인터뷰에 빠지지 않고 등장하는 스타 시민운동가로 변신한 여수연대회의 김태성 상임대표는 "시민운동에 빠져 살다보니 결혼도 잊고 살았다"며 솔로 탈출을 묻자 "혼자 살아도 멋있고, 결혼을 해야 되겠다 보다는 같이 얘기를 나누거나 길을 걷는 동반자가 있었으면 좋겠다"라고 말했다

 

여수시는 청소년 100원 시내버스 실시하라!

여수시장은 전 시민 여수형 긴급재난지원금을 지급하라!

CJ대한통운택배와 대리점의 불법대체 배송을 강력 규탄한다!

남산공원을 여수시가 직접 공영개발해 시민에게 돌려달라!

20년 한길 지역 시민단체에서 잔뼈가 굵은 베테랑 활동가의 목소리다.

20년 베테랑, 스타 시민운동가로 변신까지

(사)여수시민협 공동대표이자 여수시민사회단체연대회의 상임대표인 김태성 활동가가 그 주인공이다. 시민운동가의 길을 가게 된 계기는  6년간 지역신문 기자를 하면서 시청, 의회, 시민단체를 출입하다 1999년 말 신문사를 사직하게 된다. 마침 2000년 7월 시의회 뇌물수수 사건이 발생해 지역단체들이 '시의회 개혁과 정상화를 위한 범대위 천막농성'때 자원봉사를 하면서 그는 인생의 전환점을 맞았다.

이후 본격적인 시민운동가로 변모했고, 지역에서 이슈가 생길때 마다 방송사와 언론기자들은 그의 입을 주목했다. 방송화면 인터뷰에 빠지지 않고 등장하는 스타 시민운동가로 떠오른 것. 하지만 시민운동에 빠져 살다보니 결혼도 잊고 살았다. 이날 '솔로탈출' 의사가 없느냐는 질문에 "혼자 살아도 멋있고, 결혼을 해야 되겠다는 생각 보다는 같이 얘기를 나누거나 길을 걷는 동반자가 있었으면 좋겠다"라고 수줍은 미소를 지었다.

오랜 기간 시민단체 활동가로 일하는 그에게 향후 정치 출마를 묻자 "정치인보다 시민단체 활동을 기반으로 전남도의회 등 지방의회에서 근무를 하고 싶다"라고 말했다. 시민운동쪽이 더 체질에 맞다는 것.

시민활동가 출신의 의회진출 평가에 대해선 "시민협의 매년 의정활동 모니터링 발표를 보면 운동가 출신 의원이 평균 이상은 활동을 하고 있다"면서 "그러나 한때 시의회 진영이 의장을 중심으로 한 계파 내지 정파의 힘이 작동해 진영이 둘로 나누어진 모습이나 상포사건이나 웅천특위 표결은 매우 실망스러웠다"라고 직설했다.

국힘당 이준석 대표의 돌풍에 대해 "이미지 정치로 보여지는데 최근 광주 붕괴사고 현장을 찾아 희생 유가족과 고통을 공감하는 모습은 참 보기 좋았다"면서 "이것을 개혁입법으로 제대로 보여주면서 산적한 민생과 검찰-언론개혁에 가시적인 성과를 낸다면 변화를 부르짖는 국민들에게 공감받고 수권정당으로 다가갈 것"이라고 진단했다.

특히 16일 여순사건특별법의 행안위 전체회의 통과에 대해 "전남동부와 민주당, 여수를 비롯 전남시ㆍ도의원들의 노력이 있었지만 특히 행안위에 소속된 야당의원들의 적극적인 노력에 감사하다"라고 말했다.

'별관증축' 여론조사로 밀어붙여선 안되는 이유

▲ 여수연대회의 김태성 상임대표는
▲ 여수연대회의 김태성 상임대표는 "여론조사 결과로 별관증축을 밀어 붙이면 상당한 시민들의 저항에 직면할 것"이라고 내다봤다

시청별관 증축에 대해 김 상임대표는 "시청 문예홀에서 대부분의 행사를 하니 보건소 3층과 시청3층 대회의실을 활용하면 지금보다 150여 명이 들어와 근무할 수 있다" 라는 대안을 제시했다. 별관증축 반대 이유에 대해선 조목조목 지적했다.

"순천시 경우 통합청사는 전임시장부터 공청회와 타지역 선진견학을 통해 과다할 정도로 오랜 절차를 밟았어요.

 

시민의 삶과 직결되는 정책결정이나 공공사업은 시민들의 참여와 숙의를 통해 정책이 결정되는 것이 바람직합니다. 현 시장이 여론조사를 실시하는 것은 하나의 참고자료일 뿐 그 결과로 최종 결정을 내린다면 상당한 저항에 직면할 것입니다. 왜냐면 시의회 기획행정위에서 두 차례 부결됐고 한 번은 유보됐기 때문입니다.

 

행정기능의 분산은 시대의 흐름이고, 시민불편은 청사위치가 아니라 행정처리 방식이 문제입니다. 수산업과 상하수도 관련업무는 민원인 중심의 현장행정이 가능하고, 디지털 시대에 맞게 시장의 언택트 전자결재로 가능합니다. 22년 전 통합약속 이행을 보면 통합청사는 여천으로 한다는 것이지 통합청사 신축은 어디에도 없어요."

시민단체가 추진중인 청소년 100원 버스 정책에 대해서는 "순천, 광양, 고흥까지 이미하고 있듯 분위기를 보면 정책결정에 임박했다"면서 "보편적 복지로 정책의 공감대가 형성되어 시가 적극 검토 중인 것으로 추정된다"라고 덧붙였다.

마지막 시민언론에 바라는 점을 묻자 "시민언론인 만큼 시민단체들과 할 수 있는 협력사업 프로그램을 함께 찾아 지속적인 시민기자 교육을 통해  읍면동에 소식을 알리는 마을기자로 활용하자"면서 "수년전 향일암 군부대 관련 지역언론협회와 공동취재를 통한 파괴력 있는 연대활동을 했듯이 신문사끼리 공동으로 연대한 다양한 정책기사를 이어갔으면 좋겠다"라고 조언했다.

아래는 17일 여수시민협 사무실에서 여수시민사회단체연대회의 김태성 상임대표와 가진 인터뷰다.

- 1997년 봄 시민단체가 모여 ‘여수연대회의’가 설립되었는데 시민단체 연대회의를 소개해 주세요

"1997년은 지역의 3개 행정구역이 하나로 통합됐고, 지역 단체들이 연대 단체를 만들어 통합운동을 펼쳤던 뜻깊은 해입니다. 8월 6일 30여개 단체가 ‘3려통합운동을 위한 시민사회연대회의’를 창립해 3려통합 운동을 펼쳤습니다. 그해 9월 9일 행정구역이 통합될 때까지 3려통합 장단점 비교조사 결과발표, 지역사회 방문을 통한 홍보활동, 공정조사 감시단 참관활동 등을 전개했습니다.

그후 1997년 9월 ‘통합 여수시 미래를 위한 여수연대회의’로 명칭변경을 했고, 1998년 4월 1일 통합여수시가 개청하자 여수시민단체 연대회의(여수연대회의)로 명칭 변경을 했고, 시에 통합 여수시 미래를 위한 제안서를 제출했습니다.

현재 여수연대회의 단체는 여수YWCA, (사)여수시민협, 여수YMCA, 여수지역사회연구소, 여수환경운동연합, (사)여수일과복지연대, 전교조여수지회(초등•중등•사립지회) 등 7개 단체가 지역의 다양한 사회문제를 논의하고 민주적인 발전과 시민의 삶의 질을 높이기 위해 모였습니다."

- 지역에서 오랫동안 시민운동을 이어왔는데 시민운동가로서 자신의 소개와 바람직한 시민운동의 길은 무엇이라고 보나요

"지역신문기자 활동 후 의회개혁 자원활동 인연으로 시민단체 활동가 일을 시작했습니다. 1994년부터 약 6년간 지역신문기자로 시청, 의회, 시민단체 활동을 취재하면서 관심을 갖게 되었습니다. 2000년 초 잠시 일을 쉬게 되었는데 그 기간 시민단체에서 자원활동을 하면서 이들과 인연을 맺었습니다. 이후 여수시민협에 소속되어 2000년 9월 초부터 2013년 8월 말 까지 13년 동안 사무국장보, 사무국장, 사무처장 등 활동가로 일했습니다.

올해 1월 중순부터 여수연대회의 상임대표를 맡아 활동 중입니다. 제가 생각하는 바람직한 시민운동의 길은 올바른 역사의식을 갖고 시민자치 실현에 노력하는 것이라고 생각합니다. 게으르지 않기 위해 ‘스스로 부지런하자’라는 마음으로 활동하고 있습니다."

▲ 김태성 상임대표는 "바람직한 시민운동의 길은 올바른 역사의식을 갖고 시민자치 실현에 노력하는 것"이라며 "게으르지 않기 위해 ‘스스로 부지런하자’라는 마음으로 활동하고 있다"고 말했다
▲ 김태성 상임대표는 "바람직한 시민운동의 길은 올바른 역사의식을 갖고 시민자치 실현에 노력하는 것"이라며 "게으르지 않기 위해 ‘스스로 부지런하자’라는 마음으로 활동하고 있다"고 말했다

- 여수연대회의는 주로 어떤 활동을 하고 있고 가장 기억에 남는 활동은 무엇인가요.

"2000년 9월부터 2013년 8월까지 활동하고 잠시 쉬는 시간을 가졌습니다. 그 기간에 지역 답사, 대학원 공부(행정학)를 하며 보냈습니다. 이후 타 지역에서 활동하다 2020년 1월부터 다시 여수시민단체연대회의 활동을 시작했습니다. 여러 활동 가운데 2005년부터 2007년 까지 진행된 도심골프장 반대 및 보전녹지 지키기 활동, 2011년 정치개혁연대 활동, 2012년 공무원 공금횡령사건 대응활동이 기억에 남습니다.

도심골프장 반대활동은 기자회견, 종이학 전달, 인간띠 잇기, 홍보활동을 전개했지만 활동 과정에 지역주민의 결합이 부족해 골프장을 막지는 못했습니다.  2011년 정치개혁연대 활동은 홍보활동, 대법원앞 1인시위 까지 진행했습니다. 2012년 공무원 공금횡령사건 대응활동은 매주 한 차례 홍보활동을 1년간 진행했는데, 당시 시장님이 공개 회의에서 자성과 재발방지대책 마련을 제시하지 않고 책임회피성 발언을 하셔서 당혹스러웠습니다."

- 요즘 젊은 시민단체 활동가들이 눈에 띄지 않아요. 지역사회의 목소리를 낼 시민운동가 발굴은 어떻게 해야 한다고 보나요

"단체 활동은 회원과 임원, 활동가의 협력을 통해 진행되는데, 2000년대 들어 시민단체 활동가의 발굴과 재생산이 어려운 실정입니다.

시민단체활동(사무실 활동, 기자회견등 대외활동)에 대한 이해가 적은 상태에서 활동가(출퇴근 시간, 활동비, 회원모집, 소속단체 고유활동, 각종 연대활동)를 시작하는 경우 시민단체 활동 기간이 길지 않습니다. 단체에서 인턴 활동, 자원활동, 임원활동을 하면서 상근활동가를 시작하며 상당 기간 활동하는 사례를 보았습니다."

반대를 위한 반대? 시민들 지적과 비판 겸허히 수용해야

- 7개 시민단체가 모여 시민단체를 이끌어가는데 가장 어려운 부분을 꼽는다면

"여수연대회의 연간사업계획 외에 지역에서 일어나는 이슈에 대해 회원단체의 의견이 다를 때 이를 조정하거나 모으는 일이 어렵습니다. 의견이 같으면 대외적으로 발표되는 논평과 성명서에 여수연대회의와 회원단체 이름을 기록하고, 의견이 다르면 동의하는 단체들만 기록해 발표합니다. 지역 쟁점이 다양해 시민단체의 연대활동을 요구하지만, 여수연대회의 역량 부족과 회원단체들의 바쁜 활동때문에 제대로 대응하지 못하기도 합니다."

- 일부 시민들이 시민단체를 비판할 때 ‘사사건건 반대를 위한 반대를 한다’라며 여론을 조작하는 것에 대해 어떤 말을 해주고 싶나요

"곤혹스런 질문입니다. 단체들이 사건건건 반대를 하지는 않습니다. 실제로 단체들의 반대 활동은 적고 청소년 100원 버스 촉구활동, 재난지원금 촉구 활동, COP 28 유치활동 등도 합니다. 위와 같은 의견은 단체 활동에 대한 정보가 부족하거나 오해하는 면이 있다고 생각합니다. 단체들이 시민들의 지적과 비판을 겸허히 수용해야 한다고 생각합니다."

- 여순사건특별법 제정이 늦어지고 있는데 특별법 통과를 위해 연대회의는 주로 어떤 활동을 하고 있나요

"여순사건특별법 제정은 도민들과 전남 동부권의 오랜 숙원입니다. 그동안 여수시민단체연대회의 회원단체인 여수지역사회연구소 등을 중심으로 특별법 제정 촉구 활동을 펼쳐 왔습니다. 16일 특별법안이 국회 상임위(행안위) 전체회의를 통과해서 이달 중으로 법제사법위원회, 본회의 통과를 기대하고 있습니다. 전국 단체들의 의지를 모은 특별법 제정촉구 공동성명서를 준비하겠습니다."

- 올초 여수시 긴급재난지원금 지급에 시민단체가 큰 기여를 했는데 향후 여수시 2차 재난지원금에 대한 시민단체의 입장이 궁금해요

"코로나19가 장기화되면서 시민들의 고통이 가중되고 있습니다. 시정부는 올해 세수 부족으로 재정여건이 어렵다고 설명합니다. 반면 시민협은 여수시의 재정여건이 다른 도시에 비해 넉넉하므로 2차 재난지원금(재난기본소득)을 서둘러 지급해야 한다는 단체입장을 갖고 있습니다. 이에 대해 여수연대회의에서도 논의해 보겠습니다."

여수시 재정 넉넉... 2차 재난지원금 서둘러 지급해야

▲ 창간 10주년을 맞아 17일 여수넷통뉴스 심명남 대표기자가 여수시민사회단체연대회의 김태성 상임대표와 인터뷰 모습
▲ 창간 10주년을 맞아 17일 여수넷통뉴스 심명남 대표기자가 여수시민사회단체연대회의 김태성 상임대표와 인터뷰 모습

- 권오봉 시장과 전창곤 시의장이 여수시청 별관증축으로 대립하고 있는데 결국 여론조사를 통해 별관증축을 한다고 해요. 시민단체는 어떤 입장인가요.

"여수연대회의는 올해 3월, 5월 두 차례 시청 별관 증축 추진에 대해 성명서를 발표했습니다. 성명서의 주요 내용은 별관증축 계획을 철회하고, 지방의회 의결권과 정책숙의 절차적 민주주의를 존중해야 한다는 것입니다.

여수시는 2019년부터 이 사업을 추진하고 있는데 관련 안건은 지난해 시의회 기획행정위원회에서 부결됐어요. 그런데 시는 올해 들어 공유재산관리계획 의결안을 재상정했고 해당 상임위원회는 이번에도 심사 보류했습니다. 그러자, 시장은 의회에 제안했고, 5월 임시회에서 가결된 증축 합동 여론조사를 근거로 사업추진을 강행하고 있습니다.

여수시는 지방의회 의결권과 정책 숙의의 절차적 민주주의를 존중해야 한다고 생각합니다. 둘째, 시민불편 해소와 효율적인 행정을 위한 해법이 무엇인지 부터 고민하는 정책 숙의과정(시민참여 공론화 준비위 구성)이 필요합니다. 셋째, 시정부를 견제 감시해야 할 의회가 ‘합동 여론조사 추진 동의 결의안’을 발의하고 결국 가결하여 상임위 의결 권한을 스스로 존중하지 않는 우를 범했습니다."

- 외국인출입국사무소 화재 추모, 미평공원 횡단도로 건설 반대, 여수시청 본청사 별관증축 반대 등 민심에 어긋난 여수시 정책에 반대의견을 적극 표명해왔어요. 여수시가 왜 시민의 소리에 귀 기울이지 않는다고 보나요.

"시정부는 단체들의 목소리에 귀 기울이려고 부분적으로는 노력합니다. 하지만 여수시 구성원과 간담회 등을 하다보면 소통•공감 부족, 지방자치에 대한 시각 차이를 느낍니다. 단체들은 시민참여를 통한 지방자치 실현, 지속가능한 도시를 강조하는 반면, 시정부는 일부 정책에 대해 공론화 과정은 복잡하고 시간이 많이 소요된다며 성과중심의 행정을 강조하는 것으로 보입니다."

- 이번에 경도개발사업에 대한 시민단체 입장이 다소 적었던 이유는 무엇인가요

"지난 4월 시민단체는 경도개발사업의 과정에서 나타난 타워형 레지던스(생활형 숙박시설)의 투기성, 경관 문제, 당초 계획 변경에 따른 주요 투자시설의 미루기 등의 문제점을 지적하고 대응 활동했습니다. 최근에는 주춤했던 미래에셋 그룹이 사업 재개를 밝히고 여러 기관들은 방안을 모으기로 해 정상화 움직임을 보이고 있습니다. 하지만 시민단체에서 제기했던 의문점들은 명쾌하게 해소되지 않아 앞으로 논란과 부작용을 빚을 것으로 보입니다. 여수연대회의는 단체 의견 차이로 적극적으로 대응하지 못했는데, 최근 대응활동이 필요하다는 의견들이 나와 논의하려고 합니다."

- 돌산 난개발이 전국을 흔들었어요. 이후 시민단체가 감사원에 돌산 소미산 훼손 특혜 행정 공익감사를 청구했는데 무엇이 문제라고 보나요.

"자연환경과 경관은 오늘을 살아가는 우리가 잠시 머무는 공간이자 미래세대에 물려줘야 할 공공재산입니다. 여수시가 진정으로 유엔기후변화협약당사국총회(COP28) 개최를 원한다면, 여수지역에서 더이상 아름다운 경관이 파괴되는 난개발이 진행되지 않도록 강력한 행정조치에 나서길 바랍니다.

공익감사청구제도는 감사원 훈령에 근거한 것으로 19세 이상 300명 이상의 국민, 시민단체 등 일정 자격을 갖춘 자가 공익을 목적으로 특정사항에 대하여 감사를 청구하면 이를 심사해 감사의 필요성이 인정되는 경우 감사를 실시하여 그 결과를 청구인에게 통보하는 제도입니다. 소미산 산림 훼손과 안굴전 갯바위 훼손사태와 관련해 여수시가 특정업체에 '행정특혜'를 제공한 의혹이 있습니다.

여수시는 사업자의 불법 행위를 알고도 행정 조치를 지연했고, 불법으로 낸 도로 옆 상가시설의 건축허가 검토를 진행하는 등 행정지원을 했습니다. 감사원은 이번 공익감사 청구에 대해 신속하고 전면적인 감사를 실시해 여수시의 잘못된 행정을 바로 잡아 주시길 요구합니다."

- 미군에 의해 피난민이 탄 민간인 집단학살이 이뤄진 이야포 미군폭격사건에 대한 시민단체의 목소리가 없는데 시민단체는 이 문제에 대해 어떤 입장인가요

"시민단체의 관심이 부족했다는 지적에 공감합니다. 개인적으로는 이 사안에 관심을 갖고 토론회와 안도 이야포 답사에 참석했습니다. 다만 여수넷통뉴스에서 여수연대회의에 연대활동 제안을 하지 않아 아쉽습니다. 앞으로 시민단체들이 이야포 민간인 희생자 위령사업(위령사업, 평화인권 교육사업, 자료의 발굴 수집 간행물 발간)에 관심을 갖도록 제안하겠습니다."

- 마지막 창간 10주년을 맞은 시민언론 여수넷통뉴스 독자와 시민들께 한 말씀 부탁드려요

"10년 동안 잘 이끌어 오신 구성원과 독자님들의 헌신적인 활동에 고맙습니다. 여수넷통뉴스의 다양한 보도와 활동이 건강한 여수를 만들었다고 생각합니다. 시민들께서 여수넷통뉴스에 지속적인 관심(기사 제보)과 성원(회원 가입)을 부탁드립니다. 아울러 건강한 지역공동체 만들기를 위해 ‘1시민 1시민단체(공익단체) 가입’에도 큰 관심을 요청드립니다."

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